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Cómo mantener saludable a tu bebé este invierno

Cómo mantener saludable a tu bebé este invierno

A medida que las infecciones respiratorias virales, incluidos los resfriados y la gripe, alcanzan su punto máximo en el invierno, siga estos sencillos pasos para defenderse de los gérmenes y ayudar a mantener a su bebé lo más saludable posible.

¿Es más probable que mi hijo se resfríe o contraiga gripe en el invierno?

Si. Más personas contraen virus respiratorios, incluidos los resfriados y la gripe, en el invierno. (La temporada de gripe generalmente alcanza su punto máximo de diciembre a febrero). Esto aumenta la probabilidad de que todos en su familia entren en contacto con alguien que está enfermo y es potencialmente contagioso.

"Muchos virus comunes del invierno se transmiten por el aire, por lo que si su bebé respira dentro de, digamos, entre 4 y 6 pies de alguien que está enfermo, él mismo puede contagiarse fácilmente", dice Paul Offit, profesor de pediatría en la División de Infecciosas Enfermedades en el Hospital de Niños de Filadelfia.

Además, las personas que contraen un resfriado o la gripe suelen contagiar antes de que desarrollen los síntomas. Por lo tanto, si bien es bueno mantener a su hijo alejado de cualquier persona que lloriquee, tosa o estornude, no es suficiente para protegerlo de enfermarse.

¿Cómo puedo evitar que mi bebé, niño en edad preescolar o niño mayor se enferme este invierno?

Pruebe estas estrategias para combatir los gérmenes:

Lávese las manos. Lavarse las manos con regularidad es la forma más sencilla y eficaz de deshacerse de los gérmenes del resfriado y la gripe. Lávese bien las manos (20 segundos de restregarse con agua y jabón) y con frecuencia, incluso cuando llegue a casa, después de limpiar la nariz que moquea de un niño y antes de preparar la comida. Pídale a cualquier persona que cuide a su hijo, incluidas las niñeras y los trabajadores de la guardería, que también esté atento al lavado de manos.

Lávele las manos a su bebé y enséñele a los niños mayores a lavarse las suyas. Lave las manos de su bebé o niño pequeño con regularidad, especialmente antes de comer (una vez que esté comiendo sólidos) y cuando llegue a casa de la guardería o de una excursión. Los niños de tan solo dos años pueden comenzar a aprender a lavarse las manos, aunque es posible que necesiten ayuda.

Nota: No es necesario pagar más por jabones antibacterianos elegantes. De hecho, la FDA aconseja omitir el jabón antibacteriano en favor del agua y el jabón común, citando la falta de evidencia de que los jabones antibacterianos sean beneficiosos y la preocupación de que puedan tener efectos negativos para la salud a largo plazo.

Lleve consigo desinfectante para manos. Para los momentos en que no haya agua y jabón disponibles, use un desinfectante para manos que tenga al menos un 60 por ciento de alcohol. Luego, lávese las manos y las de su hijo lo antes posible.

Enséñele a su hijo a no tocarse los ojos ni la nariz. En cualquier momento, la mano humana sin lavar está cubierta de miles de gérmenes. Cuando un niño se frota los ojos o la nariz, deposita esos gérmenes directamente en sus membranas mucosas, donde se absorben rápidamente en el torrente sanguíneo. Recuérdele a su hijo que no se toque los ojos ni se frote la nariz. En cambio, enséñele a usar un pañuelo de papel, o al menos una manga limpia, para secarse los ojos llorosos o la picazón en la nariz.

Enséñele a su hijo a usar pañuelos de papel cuando estornuda o tose. También puede mostrarle cómo "atrapar" la tos y los estornudos en el hueco del brazo. Esto no evitará que contraiga un virus, pero le ayudará a evitar que lo dé.

Lave los chupetes y los juguetes. Es normal que los bebés y los niños pequeños se lleven casi cualquier cosa a la boca, así que limpie regularmente los chupetes, si los usa, y los juguetes, especialmente si otros niños juegan con ellos.

Consulte la política de "niño enfermo". Si su hijo está en la guardería, conozca la política sobre mantener a los niños enfermos lejos de los sanos. Muchas instalaciones requieren que un niño con fiebre, gripe, vómitos, diarrea o una infección ocular se quede en casa. Si nota niños obviamente enfermos en la guardería, hable con el proveedor de cuidado sobre cómo hacer cumplir las reglas. (Estos niños eran contagiosos antes de que aparecieran los síntomas, pero no querrás que estornuden o tosen cerca de tu hijo una vez que esté claramente enfermo).

Vacune a su hijo. Puede ayudar a proteger a su hijo de algunos virus y bacterias simplemente asegurándose de que sus vacunas estén actualizadas y de que reciba una vacuna anual contra la gripe una vez que tenga 6 meses de edad.

¿Cómo puedo aumentar la inmunidad de mi hijo de forma natural?

Al igual que con los adultos, la dieta, el sueño y el ejercicio afectarán la salud general y la capacidad de su hijo para combatir enfermedades. Para los bebés, la leche materna ofrece beneficios para la salud únicos.

  • Amamante a su bebé, si es posible. La lactancia materna protege a su bebé de enfermedades.
  • Dieta saludable. Una vez que su hijo esté comiendo sólidos, ofrézcale una variedad de alimentos nutritivos.
  • Dormir. Asegúrese de que su hijo duerma lo suficiente.
  • Ejercicio. Brinde muchas oportunidades para la actividad física.

¿Cómo afecta el humo de segunda mano a la inmunidad de mi hijo?

Mantener a su pequeño alejado del humo de segunda mano puede reducir su riesgo de problemas respiratorios, incluidos resfriados, tos y neumonía, así como infecciones de oído, asma grave y síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL) en los bebés. Haga que su hogar y sus vehículos sean entornos libres de humo y mantenga a su hijo alejado de las personas que fuman.

Qué hacer cuando su hijo se enferma con un virus

Dado que los niños tienen un promedio de ocho a 10 resfriados al año, es una buena apuesta que su hijo contraiga algunos insectos sin importar cuánto trate de prevenirlos. Cuando eso pasa:

  • Pruebe estos remedios caseros seguros para ayudarlo a sentirse cómodo hasta que el virus salga de su sistema.
  • Llame al médico si su hijo tiene síntomas preocupantes, como un llanto o un temperamento inusuales, o si algo no se siente bien.

Cuando esté cuidando a un niño enfermo y miserable, consuélese con el hecho de que la mayoría de las enfermedades invernales pasan en una semana aproximadamente. Además, todos ellos fortalecen el sistema inmunológico de su hijo y, con el tiempo, registrará cada vez menos días de enfermedad. Mientras tanto, continúe lavándose las manos.

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