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Alergias estacionales (fiebre del heno) en niños

Alergias estacionales (fiebre del heno) en niños

¿Qué son las alergias estacionales?

Las alergias estacionales, también llamadas rinitis alérgica estacional o fiebre del heno, son la reacción del cuerpo a partículas en el aire como el polen o el moho. Este tipo de alergia aparece en las épocas del año en que ciertos árboles, pastos o malezas están en flor, o cuando el moho libera sus esporas en el aire.

Una combinación de genética e interacción con alérgenos ambientales hace que algunas personas desarrollen alergias estacionales. Las personas con fiebre del heno parecen tener un sistema inmunológico hiper-alerta que siempre está en busca de sustancias extrañas al cuerpo.

Cuando un niño o adulto alérgico inhala polen o esporas de moho, su cuerpo lo percibe como un invasor peligroso y reacciona liberando histamina y otras sustancias químicas. La histamina inflama la nariz y las vías respiratorias, y las otras sustancias químicas contribuyen a los síntomas de la fiebre del heno.

Las alergias estacionales son comunes y afectan a más de 5 millones de niños al año en los Estados Unidos.

¿Cómo sé si mi hijo tiene alergias estacionales?

Alergia estacional síntomas en niños puede incluir:

  • Nariz congestionada, que moquea o que pica
  • Estornudos
  • Garganta irritada
  • Ojos llorosos o con picazón
  • Círculos oscuros debajo de los ojos (ojeras alérgicas)
  • Picazón en los oídos
  • Los síntomas ocurren aproximadamente en la misma época todos los años y, a menudo, desaparecen en 4 a 10 semanas.
  • Sin fiebre

En algunos casos, las alergias desencadenan tos y sibilancias en un niño con asma. Aunque estos síntomas también se pueden ver con el resfriado común, un resfriado también puede causar fiebre, que no se ve con las alergias.

Otras pistas son que su hijo puede parecer mejor en el interior y en el automóvil con el aire acondicionado encendido. (El aire acondicionado filtra la mayor parte del polen del aire que ingresa al automóvil).

¿Puede un bebé o un niño de 2 años tener alergias estacionales?

Las alergias estacionales rara vez se desarrollan en niños antes de los 2 años porque generalmente se requiere una exposición significativa al polen para que se desarrollen los síntomas.

Las personas pueden desarrollar alergias estacionales a casi cualquier edad, pero por lo general comienzan antes de los 10 años y alcanzan su punto máximo a principios de los 20. A veces, los síntomas desaparecen en la edad adulta, pero no siempre.

¿Debería consultar a un médico si mi hijo tiene alergias estacionales?

Definitivamente debe buscar consejo si sospecha que su hijo puede estar desarrollando fiebre del heno.

Los niños que padecen alergias estacionales pueden tener problemas con:

  • Pobre concentración
  • Cansancio, porque la congestión nasal crónica puede interferir con la calidad de su sueño.
  • Sinusitis e infecciones crónicas del oído, si no se tratan
  • Asma exacerbada
  • Problemas de comportamiento

Además, las alergias nasales crónicas, la congestión nasal o la respiración por la boca pueden provocar una mandíbula malformada y dientes desalineados que pueden afectar la apariencia de su hijo.

Al examinar a su hijo y hablar con usted sobre sus síntomas y cuándo ocurren, el médico de su hijo probablemente pueda ayudarlo a controlar sus alergias.

Es posible que sea necesario realizar pruebas de alergia para identificar la causa exacta de los síntomas de su hijo. Esto probablemente requiera la derivación a un alergólogo.

¿Qué tipos de polen desencadenan la fiebre del heno en los niños?

El polen más alergénico proviene de:

  • Árboles que no florecen
  • Pastos
  • Malezas de bajo crecimiento.

(El polen de las plantas con flores a menudo se propaga por los insectos, en lugar de transportarse por el aire, por lo que no tiende a causar alergias).

Las plantas alergénicas comunes por temporada en algunas partes de los EE. UU. Incluyen:

Primavera. Árboles como el roble, el olmo y el abedul.

Verano. Hierbas como Timothy, Bermuda y Orchard.

Desde finales del verano hasta el otoño. Malezas como la ambrosía (el alérgeno más común), la artemisa y la ortiga. El polen de malezas es pequeño, ligero, seco y abundante y, por lo tanto, se disemina fácilmente por el aire. Aproximadamente la mitad de las personas con fiebre del heno son sensibles al polen de las gramíneas.

¿Cómo se relaciona el moho con la fiebre del heno en los niños?

Los mohos son hongos microscópicos relacionados con los hongos. Las esporas de moho entran en la nariz y pueden causar síntomas de fiebre del heno similares a los que algunas personas experimentan con el polen.

Hay dos tipos principales de moho:

Moldes al aire libre. Estos crecen en el suelo, la hierba, las hojas caídas y los troncos podridos, cualquier área húmeda con alta humedad donde el aire no puede circular bien.

Moldes de interior. Estos se encuentran en áticos, sótanos, baños, refrigeradores y otras áreas de almacenamiento de alimentos, contenedores de basura, alfombras y tapizados.

El moho en interiores puede causar una reacción alérgica durante todo el año en personas sensibles (por lo tanto, no se considera una alergia "estacional"). El moho al aire libre tiende a ocurrir en verano u otoño, aunque puede ocurrir durante todo el año en algunos climas.

¿En qué época del año la mayoría de los niños tienen síntomas de fiebre del heno?

En muchas partes de los Estados Unidos, el polen está en el aire desde febrero hasta octubre, aunque en climas tropicales la hierba puede polinizar durante gran parte del año.

Las esporas de moho al aire libre comienzan a aparecer después de un deshielo primaveral y alcanzan su punto máximo en julio en los estados más cálidos y octubre en los estados más fríos. El moho al aire libre se puede encontrar durante todo el año en el sur y en la costa oeste. En climas más fríos, el moho permanece inactivo durante el invierno, y vuelve a la vida (y al aire) en verano y otoño.

Eso no significa que su hijo tendrá síntomas de alergia durante todo el año. Cuando su hijo experimente alergias estacionales dependerá de:

  • A qué tipo de polen (o moho) es alérgico
  • Qué tan sensible es su hijo a los alérgenos estacionales (algunos niños solo experimentan síntomas cuando el recuento de polen es muy alto).
  • El clima y la zona del país en el que vive
  • El clima. El clima cálido, seco y ventoso, por ejemplo, ayuda a soplar el polen, aumentando los síntomas de alergia. Por el contrario, las personas tienden a tener pocos síntomas de alergia en los días lluviosos, nublados o tranquilos, porque el polen no se mueve mucho. Finalmente, un invierno húmedo y frío seguido de una ola de calor temprana puede hacer que las plantas produzcan más polen de lo normal.

Una vez que sepa a qué tipo de polen es alérgico su hijo, puede estimar cuándo es más probable que tenga síntomas. Las plantas polinizan aproximadamente en la misma época cada año, aunque la evidencia sugiere que el cambio climático puede estar aumentando la duración y la intensidad de la temporada de polen.

¿Cómo se diagnostican las alergias estacionales en los niños?

Su médico le preguntará acerca de los síntomas de su hijo y le hará un examen físico. Para averiguar a qué es alérgico su hijo, el médico puede derivarlo a un alergólogo.

El alergólogo puede:

  • Realice una prueba de punción cutánea. Esto implica pinchar la superficie de la piel de su hijo con una gota de alérgeno líquido. Después de 15 a 20 minutos, el alergólogo busca protuberancias o ronchas, como pequeñas picaduras de mosquitos, que indiquen una alergia. El alergólogo puede analizar varias sustancias al mismo tiempo, según la edad de su hijo.
  • Haz una prueba cutánea secundaria. A veces, un alergólogo solicita una prueba intradérmica, en la que se inyecta una concentración más baja de alérgeno más profundamente en la piel con una aguja fina. Esto se hace cuando el alergólogo necesita estar seguro de ciertos alérgenos que dieron negativo en la prueba de punción cutánea.
  • Hágase un análisis de sangre. Un análisis de sangre puede buscar anticuerpos específicos para esos alérgenos en particular. Sin embargo, los resultados no siempre son confiables porque un análisis de sangre puede detectar anticuerpos que no causan síntomas de alergia.

¿Cómo se tratan las alergias estacionales en los niños?

Depende de la gravedad de los síntomas de su hijo. Para algunos niños, simplemente tomar medidas para minimizar la exposición a alérgenos estacionales es suficiente para brindar alivio (ver la sección a continuación).

Si minimizar la exposición no es suficiente, otras opciones incluyen:

  • Enjuagues nasales salinos. Esto puede ser suficiente para reacciones respiratorias leves.
  • Antihistamínicos. Varios antihistamínicos recetados que no producen somnolencia se han hecho disponibles sin receta en los últimos años. Querrá hablar con el médico de su hijo sobre estos medicamentos. Ella puede sugerir un medicamento de venta libre o recetar otro medicamento para la alergia apropiado.
  • Inyecciones para alergias. Dado que la mayoría de los niños tienen alergias a cosas específicas, las vacunas contra alergias dirigidas a alérgenos individuales pueden ser una buena opción si los síntomas de su hijo persisten incluso después de haber probado los medicamentos. En general, las vacunas antialérgicas se consideran para niños de 5 años en adelante. Si cree que su hijo se beneficiaría de las vacunas contra la alergia, querrá llevarlo a un alergólogo.

¿Cómo puedo minimizar la exposición de mi hijo al polen y al moho?

Aunque realmente no puede escapar del polen cuando está en temporada, puede minimizar la cantidad de polen y moho con los que su hijo entra en contacto. A continuación, se incluyen algunos consejos de la Academia Estadounidense de Alergias, Asma e Inmunología.

Adentro:

  • Mantenga su casa limpia. Las ventanas, las estanterías y las rejillas de ventilación del aire acondicionado acumulan polvo y moho que pueden provocar alergias. Lave la ropa de cama semanalmente en agua caliente.
  • Mantenga a su hijo alejado de irritantes químicos. Los vapores del humo del tabaco, la pintura, los aerosoles de insectos e incluso las alfombras nuevas pueden irritar los pulmones y empeorar la respuesta alérgica de su hijo.
  • Evite que el moho crezca dentro de su hogar. Use un deshumidificador, especialmente en el baño, el sótano y el lavadero. Limpia el deshumidificador con regularidad para evitar que crezca moho en él.
  • No cuelgue la ropa para que se seque si su hijo es alérgico, porque los alérgenos se acumularán en él. En su lugar, use una secadora ventilada.
  • Deja las mascotas afuera si el clima lo permite. Si sus mascotas están en la casa, manténgalas fuera de los dormitorios, ya que pueden rastrear el polen y el moho.

Al aire libre:

  • Programe actividades al aire libre después de las 10 a.m. Los niveles de polen son más altos entre las 5 a.m. y las 10 a.m.
  • Verifique el recuento de polen local. Cuando está alto (o el clima es cálido, seco y ventoso), quédese adentro con las ventanas cerradas tanto como sea posible para evitar que el polen ingrese a la casa. Si su casa tiene aire acondicionado, aún mejor.
  • Mantenga las ventanas del automóvil cerradas mientras conducey encienda el aire acondicionado.
  • Manténgase alejado del césped recién cortado. Deshacerse de las plantas ofensivas en su propio patio trasero también podría ayudar, pero solo un poco. Debido a que el polen viaja tan ampliamente, su niño pequeño podría verse afectado por el polen cuya fuente está a kilómetros de distancia.
  • Evite las hojas viejas y el abono. Si su hijo es sensible al moho, no haga de rastrillar las hojas viejas una de sus tareas y anímelo a que se mantenga alejado de las áreas húmedas y tranquilas cerca del agua estancada. Jugar cerca de una pila de abono en el jardín es un no definitivo.
  • Cambie la ropa de su hijo después de que juegue afuera. Si no puede lavar su ropa en ese momento, colóquela en una cesta para que pueda lavarla antes de volver a usarla. Si es posible, báñelo de inmediato; de lo contrario, lávele las manos y asegúrese de bañarlo por la noche y lavarle el cabello antes de acostarse. No quieres que rastree alérgenos hasta el dormitorio.

¿Puedo evitar que mi hijo tenga alergias estacionales?

No completamente. La combinación de factores genéticos y ambientales determina si su hijo desarrolla alergias.

Si alguno de los padres de un niño tiene alergias de cualquier tipo, el niño tiene una alta probabilidad de desarrollar alergias, aunque no necesariamente las mismas. El riesgo de que su hijo sea alérgico es especialmente alto si tanto usted como su pareja tienen alergias.

Aunque no puede cambiar la tendencia genética, puede reducir o retrasar las reacciones de su hijo tomando medidas para minimizar su exposición a los alérgenos.

Su primera línea de defensa, si sospecha que su hijo tiene un alto riesgo de desarrollar alergias estacionales, es mantener las ventanas cerradas y minimizar los alérgenos interiores. Trate de mantener su habitación lo más libre de alérgenos que pueda.

Para alérgenos de exterior, minimizando la exposición prolongada al polen.


Ver el vídeo: Cómo prevenir las ALERGIAS ESTACIONALES (Julio 2021).