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Una guía para padres sobre juegos de computadora

Una guía para padres sobre juegos de computadora

Los padres son muy conscientes de las oportunidades tempranas de desarrollo que podrían moldear el futuro de sus hijos. También lo son los desarrolladores de videojuegos, que están aprovechando la tremenda popularidad de los juegos portátiles, teléfonos inteligentes y tabletas: en la iTunes Store de Apple, las aplicaciones dirigidas a niños pequeños y preescolares son la categoría de juegos educativos de más rápido crecimiento.

En una encuesta de nuestro sitio de más de 3,000 mamás, la mitad informó que dejaba que los niños menores de 3 años jugaran con su teléfono inteligente, principalmente como una distracción. Las mamás también dijeron que casi una cuarta parte de las aplicaciones en sus teléfonos son para sus hijos.

La mitad de todos los niños menores de 4 años usan un teléfono inteligente o una computadora, según un estudio reciente de Common Sense Media. Los niños que usan una computadora generalmente comienzan a los 3 años y medio.

Pero antes de descargar todos los juegos más recientes, póngase al día sobre qué es un buen juego, cuándo los niños pueden beneficiarse más al usar una computadora o dispositivo móvil y qué límites establecer.

¿Cuándo es la mejor edad para presentarle a mi hijo una computadora?

Muchos expertos coinciden en que los niños menores de 5 años aprenden mejor manipulando materiales tangibles y concretos, como bloques, en lugar de manipular imágenes abstractas en la pantalla de una computadora. Y el tiempo de juego libre y activo es esencial para un desarrollo saludable.

Warren Buckleitner, editor de Revisión de tecnología para niños, dice que puede tener sentido introducir a un niño a los medios digitales a los 2 1/2 años, aunque algunos niños no están listos hasta que son mayores.

¿Puede mi hijo aprender eficazmente de la computadora?

Depende de a quién le pregunte, qué software esté utilizando y el estilo de aprendizaje de su hijo.

Algunos críticos sostienen que los beneficios educativos de las computadoras están enormemente exagerados. Muchos también creen que los juegos electrónicos aíslan a los niños, promueven la gratificación instantánea y contribuyen a la alienación, la agresión, la angustia psicológica y la obesidad infantil.

Una cosa parece clara: el uso de medios digitales no es una panacea para el desarrollo. Todos los niños necesitan y anhelan la interacción social, e incluso los gráficos de alta velocidad más hábiles pueden producir solo una pálida imitación de un compañero de juegos real y en vivo.

Sin embargo, "hay mucha más investigación sobre el lado positivo que sobre el lado negativo", dice Buckleitner. Cuando se trata de matemáticas básicas, escritura y comprensión de lectura, los estudios muestran que los niños pueden mejorar estas habilidades a través de juegos de computadora de calidad.

Y además de los académicos, los juegos digitales también pueden ayudar a los niños a perfeccionar las habilidades motoras finas, como apuntar y hacer clic con el mouse, y las habilidades motoras grandes, como balancear un bate de béisbol.

¿Qué debo buscar en un juego de computadora?

Por supuesto, un juego debe ser bueno para que su hijo lo disfrute y aprenda de él. A continuación se ofrecen algunos consejos que le ayudarán a tomar las decisiones correctas.

Piense primero en la diversión. Recuerde que a esta edad, el aprendizaje efectivo es a menudo indistinguible de la diversión sin adulterar. Los niños se centran en pasar un buen rato, no en cumplir con las expectativas educativas de los adultos.

Haz tu tarea. Antes de comprar software, descargar una aplicación o iniciar un juego en línea, asegúrese de que sea apropiado para su edad. Consulte sitios web como Common Sense Media para leer reseñas y calificaciones de otros usuarios.

Elija juegos que permitan que más de una persona juegue a la vez y recompense la interacción. Algunos de los mejores juegos para este grupo de edad son aquellos que usted y su hijo pueden disfrutar juntos.

Busque juegos que permitan a los niños "tener éxito accidentalmente". En otras palabras, la computadora no exige una respuesta precisa para hacer avanzar el juego, pero proporciona retroalimentación instantánea para mantener al niño involucrado.

Lo que tu no Lo que queremos son largos tramos de animación ininterrumpida. Elija juegos que sean fáciles de controlar para los niños y continúen siendo desafiantes a medida que el niño se vuelve más hábil.

Restrinja el acceso en línea. Dejar que los niños se conecten corre el riesgo de exponerlos a contenidos inapropiados y al contacto con extraños. Antes de entregar su teléfono inteligente o tableta a su hijo, tome medidas para bloquear o limitar el acceso en línea. Si su hijo está jugando juegos en línea, manténgase cerca y supervise su actividad.

Además de supervisar a su hijo en línea, es posible que también desee filtrar o bloquear cierto material. Las opciones incluyen configurar controles parentales para filtrar sitios específicos, usar software para administrar o bloquear contenido y usar software que asegura una "zona segura" para los niños.

Tenga cuidado con las compras dentro de la aplicación. Incluso las aplicaciones gratuitas pueden costarle una fortuna si su hijo comienza a realizar compras dentro de la aplicación accidentalmente. Cambie la configuración de su dispositivo móvil para solicitar una contraseña o incluso bloquear completamente las compras dentro de la aplicación.

No asuma que un programa de software con licencia es tan bueno como la versión de libro, TV o película. Buckleitner advierte que decenas de empresas crean programas con los mismos caracteres con licencia y la calidad puede variar significativamente.

Si posee una impresora a color, tome precauciones antes de que su hijo imprima una costosa pila de páginas web a todo color. Establezca la configuración predeterminada de su impresora en blanco y negro, retire el papel en blanco de la bandeja o simplemente apague la impresora.

Verifique si puede devolver el software, si no para un reembolso completo, al menos para un crédito de la tienda. Es posible que encienda la computadora solo para darse cuenta de que no tiene la tarjeta gráfica de alta velocidad adecuada o que no es adecuada para su hijo. Es posible que las aplicaciones no sean reembolsables.

Evita las compras impulsivas y consulta la fecha de lanzamiento. Si un juego o programa tiene más de dos años, puede que esté a años luz de los rápidos avances tecnológicos.

¿Cuánto tiempo debe estar mi hijo en la computadora?

La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que los niños no pasen más de 2 horas al día frente a la pantalla de una computadora (o televisión). Los niños menores de 2 años no deberían tener ningún tiempo frente a la pantalla. Y si su hijo quiere dejar de jugar, no intente detenerlo.

Los períodos de atención varían, pero puede seguir el ejemplo de la edad de su hijo. Los niños en edad preescolar más jóvenes se ponen ansiosos y, a veces, prácticamente se controlan a sí mismos. Pero cuanto mayor es su hijo, más necesita orientación cuando se trata de jugar con la computadora.

Muchos expertos recomiendan establecer límites a la actividad de la computadora desde el principio y seguir con el programa. Es importante que los padres sean buenos modelos a seguir. Sea consciente de cuánto tiempo pasa jugando juegos digitales o usando su teléfono inteligente.

¿Debo invertir en accesorios especiales?

Los accesorios especiales para niños incluyen un mouse diseñado para adaptarse a manos pequeñas y atraer a los niños. Otros productos para niños incluyen teclados, cubiertas para teclados, trackpads y touchpads y auriculares.

Para proteger la computadora de una manipulación poco delicada por parte de los niños, considere la posibilidad de utilizar películas o máscaras en la pantalla, el teclado y el mouse.

Cuando compre software para una consola de juegos, compruebe si se necesitan accesorios especiales. Un controlador estándar funciona con la mayoría de los juegos, pero algunos requieren equipos especiales como controladores de movimiento, tablas de equilibrio o patinetas, tabletas de dibujo y tiradores.


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