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Ansiedad en los niños pequeños

Ansiedad en los niños pequeños

Por que pasa

Muchos padres se sorprenden cuando su bebé tranquilo y aventurero se convierte en un niño pequeño inseguro y pegajoso. Después de todo, ¿quién hubiera pensado que un niño tan pequeño pudiera estar tan ansioso?

Su niño pequeño puede gemir lastimosamente si sale de la habitación por solo un minuto, se aleja de los extraños o prácticamente salta fuera de su piel ante el sonido de fuegos artificiales y otros ruidos fuertes. Por desconcertantes que sean estas reacciones para usted, todas son señales de que el desarrollo de su hijo va por buen camino. Un poco de ansiedad y temor es una parte normal y esperada del desarrollo cognitivo y emocional de un niño pequeño.

Mírelo desde su punto de vista: es un mundo grande y aterrador, y cada paso que da su niño pequeño hacia la independencia viene con una medida igual de miedo por lo que está entrando. A medida que su hijo explora el mundo que lo rodea, también descubre que las cosas pueden salir mal: el gato de la familia se rasca. Los compañeros de juego roban juguetes. Y los padres a veces desaparecen durante horas.

A medida que sus procesos de pensamiento se vuelven más complejos, también puede evocar una multitud de escenarios de miedo que involucran objetos cotidianos (aspiradoras siniestras y desagües de bañera, por ejemplo), así como amenazas imaginarias (el monstruo debajo de la cama). Es más, a medida que su hijo se adapta mejor a su entorno, comienza a reaccionar a las tensiones de las que apenas era consciente hace unos meses.

Así como los problemas emocionales de un adulto rara vez se limitan a un área, los niños se vuelven ansiosos por muchas razones diferentes. Su niño pequeño puede tener ansiedad ante los extraños, que se desencadena ahora que puede diferenciar entre caras conocidas y extrañas. La ansiedad por separación, que generalmente comienza a manifestarse alrededor de los 10 meses, también es normal y común en la niñez.

Su niño también puede haber desarrollado miedo a algo en particular, como insectos o agua. Si su niño, antes intrépido, de repente siente terror por el perro del vecino, el miedo puede haber surgido de un incidente real: su pequeño puede haber sido derribado por un cachorro revoltoso (una imagen que puede permanecer en su cerebro cada vez más complejo durante semanas). Los niños pequeños también tienen dificultades para distinguir la fantasía de la realidad, por lo que este miedo puede haber surgido de su propia imaginación o haber sido provocado por una lectura de libros antes de dormir. Los tres cerditos con su lobo feroz.

Tenga en cuenta que su niño está experimentando muchas cosas por primera vez. El mundo es un lugar grande y complicado, por lo que es normal tener un poco de aprensión (¡o incluso mucho!). Es casi seguro que sus ansiedades se desvanecerán a medida que madure, se sienta más cómodo con el mundo que lo rodea y comience a ganar más control sobre sus sentimientos.

Qué hacer

Si algo le pone los pelos de punta a su hijo, haga lo que sus instintos le indiquen: abrácelo y tranquilícelo. Manténgase cerca para ayudarla a sentirse segura. Pero no te detengas ahí. Sea creativo para ayudar a su niño a enfrentar sus miedos. Estos consejos pueden ayudar:

Reconoce el miedo. Algunas de las ansiedades de su hijo (por ejemplo, el miedo a perderse) son completamente normales y negarlas sería poco realista. Antes de correr al baño, por ejemplo, dígale: "Sé que te asusta cuando no puedes verme, pero siempre me aseguraré de que estés en un lugar seguro".

Hablarlo. Los niños pequeños tienen una imaginación activa y un vocabulario limitado, por lo que no es de extrañar que tengan problemas para articular lo que sienten. Ayude a su hijo a expresar sus emociones hablando de ellas. Sea sencillo y directo. Una conversación larga y complicada puede hacer que sus temores sean más confusos. En cambio, puede simplemente preguntar: "¿Se siente preocupado o asustado?"

Si está muy nerviosa por un amigo imaginario en el armario, insinúelo un poco para descubrir qué es exactamente lo que la asusta tanto: ¿Tiene el monstruo pies grandes, muchos dientes o hace un sonido terrible? Una vez que haya encontrado las palabras para describir sus miedos, las garantías de usted la ayudarán a sofocarlos.

Habla también de otras emociones: "Pareces muy emocionado por ir al zoológico. ¿Es ese uno de tus lugares favoritos?" Y asegúrese de prestarle a su hijo la misma atención cuando se sienta alegre y confiado, para no animarlo sin saberlo a actuar con miedo.

Preparala. Si su niño se pone tímido cuando conoce gente nueva o entra en lugares nuevos, ayúdelo a disipar sus miedos con anticipación. Cuando vaya a una fiesta de cumpleaños o un grupo de juego, por ejemplo, nombre a las personas que conocerá allí y mencione las nuevas que podría conocer.

Tomar con calma. Las transiciones pueden ser difíciles para cualquier persona, pero especialmente para los niños pequeños. En lugar de empujar a tu hijo a un entorno extraño o dejar que una persona desconocida se enfrente a ella, prueba el enfoque lento.

Si se congela cuando la dejas caer en la caja de arena, por ejemplo, súbete con ella y deja que tamice y recoja la seguridad de tu regazo. Una vez que se sienta cómoda, puedes pasar unos minutos jugando junto a ella y luego moverte hasta el borde de la caja de arena (hablando alegremente todo el tiempo). Finalmente, siéntese en un banco a unos metros de distancia.

Practica la separación. Use un pequeño juego de roles para enseñarle a su niño pequeño cómo manejar sus ausencias. Cuando esté descansada y de buen humor, configure un temporizador de cocina durante un minuto y salga de la habitación. Pídale que vigile el reloj y vuelva a aparecer tan pronto como suene la campana. (Si verte salir es demasiado difícil, haz que se vaya mientras tú te quedas atrás).

A medida que aumente su confianza, alargue lentamente el tiempo que están separados. Este ejercicio ayuda a su niño a entender la secuencia, de modo que la próxima vez que se separen, comprenderá el orden de los eventos: usted se va, el tiempo pasa y usted regresa. Saber qué esperar hará que este tiempo de separación sea más fácil para ella.

Decir adiós. Si las salidas típicas están marcadas por su niño pequeño aullando de angustia, puede ser tentador escabullirse cuando está preocupado. Pero no lo hagas. Esto solo puede hacer que se aferre con más fuerza porque nunca sabe cuándo desaparecerás sin previo aviso.

En su lugar, dale algo de tiempo para que se acomode y luego, rápida y alegremente, dile adiós. (Despedidas prolongadas y torturadas: "Mami te extrañará entonces ¡Mucho! "- solo haga que las despedidas sean más difíciles.) No olvide darle a su hijo un marco de tiempo también. Dígale:" Mamá tiene que irse ahora, pero volveré después de que almuerces y duermas la siesta ".

Dale un "cariñoso." Una frazada, un animal de peluche u otro juguete blando favorito ha consolado a muchos niños durante las separaciones diurnas y los miedos nocturnos. Si su niño se encariña con un objeto en particular, fomente este apego: el mundo grande y malo parecerá un poco menos aterrador cuando lo tenga en sus brazos.

Alivia los miedos a la hora de dormir. Si a tu hijo le preocupa que haya monstruos escondidos debajo de la cama, asegúrate de que lo mantendrás a salvo. Haga que su habitación sea lo más acogedora y cómoda posible. Obtenga una luz nocturna alegre para iluminar los rincones donde acechan las sombras. Coloque un cartel divertido en la puerta del armario y dígale que dice: "¡No se permiten monstruos!" Y trate de no exponer a su niño a programas de televisión, películas o libros de miedo porque esto solo empeorará los temores a la hora de dormir.

A continuación, establezca una rutina para la hora de dormir y cúmplala, dejando suficiente tiempo para un baño, una historia y un poco de abrazos tranquilos antes de apagar las luces. Para ayudar a su niño a irse a dormir tranquilo, trate de que las noches sean lo más tranquilas posible. (Es decir no el momento de discutir un tema polémico con su pareja, por ejemplo).

Ayúdala a luchar contra sus demonios. Cuando su niño pequeño tenga una pesadilla, asegúrele que no fue real, por muy vívida que pareciera. Sujétala y frótale la espalda y quédate con ella hasta que esté lo suficientemente tranquila para dormir.

Si tiene la edad suficiente para articular lo que sucede en sus pesadillas, discútalo durante el día (cuando no parezca tan aterrador). Pregunte: "¿Qué crees que puedes hacer en sueños aterradores para ayudarte a ti mismo?" Si una persona que da miedo la persigue, por ejemplo, sugiérale que la policía la persiga. Si su hijo cree que el chico malo puede volar, atravesar paredes o desafiar su capacidad para protegerse, aproveche un pequeño "pensamiento mágico". A la hora de acostarse, agite una varita mágica para alejar a los villanos y protegerla de cualquier daño.

Consuelo con cuentos fantásticos. Contar una historia puede ser una excelente manera de explicar cosas aterradoras. Cuando su niño pequeño tiembla durante las tormentas, por ejemplo, hile una historia salvaje sobre un ser mágico benigno que hace relámpagos y truenos.

Acaricia su ego. Aplauda los logros de tu niño, por pequeños que sean. Aumente su confianza en sí misma animándola cuando se aventure en la bañera, por ejemplo, y la próxima vez puede incluso sentirse lo suficientemente valiente como para unirse a usted en la piscina.

No bromees. Ser molestado o burlado por sus miedos no hará que desaparezcan. De hecho, es probable que los intensifique.

No exijas tenacidad. Algunos padres presionan a sus hijos para que sean independientes antes de que estén listos, pero es casi seguro que esa estrategia sea contraproducente. Si presiona a su aterrorizado niño para que baje por el tobogán del patio de recreo, por ejemplo, no solo se sentirá mal consigo mismo, sino que también temerá así como el tobogán. Deje que desarrolle la autonomía de forma natural y a su propio ritmo.

Acepte la naturaleza de su hijo. Todos los niños tienen un temperamento, o una personalidad innata, y algunos son naturalmente ansiosos. No espere que su pequeño sea como su intrépido hermano mayor o cualquier otro niño que conozca. Es posible que su hijo siempre sea sensible a ciertas cosas, y eso está bien. Tu papel es aceptarla y ayudarla a encontrar formas de afrontar sus miedos.

Se paciente. Si su niño se siente asustado o ansioso, demuéstrele que está allí para ayudarlo a superarlo, incluso si eso significa que debe dejar todo lo que está haciendo. Tomarse un tiempo de su apretada agenda para consolar a su niño pequeño hasta que se sienta mejor será de gran ayuda para ayudarlo a sentirse seguro. Ese sentimiento de seguridad puede ayudar a su hijo a enfrentar sus miedos y ansiedades con más confianza.

Pon un buen ejemplo. Su hijo se da cuenta de sus indicaciones: si salta cuando las cosas se agitan en la noche, se mantiene suspendido mientras ella juega o declara "Ahora estás a salvo, mamá está aquí", cada vez que se enfrente a un desafío, simplemente reforzarás el idea de que hay algo de lo que tener miedo y que eres el único que puede protegerla. Si aborda nuevas situaciones con confianza y calma, por otro lado, eventualmente aprenderá a hacer lo mismo.

Debido a que los niños pequeños sienten las cosas con tanta intensidad, incluso la ansiedad normal puede parecerle extrema. Sin embargo, en términos generales, los temores de un niño pequeño son motivo de preocupación solo si lo inmovilizan, interrumpen sus patrones de sueño, causan síntomas físicos como dolores de estómago o reducen su disfrute de la familia y los amigos. Si su hijo todavía está ansioso y temeroso a pesar de sus esfuerzos, consulte a su médico o un profesional de la salud mental que se especialice en trabajar con niños pequeños.


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